日本人への感謝。

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外国の文化に慣れ外国人のように振る舞っても、やはり僕ら心は日本人だ。少し前の事だが、日本人として嬉しく、日本人として誇れる出来事があったので記しておこうと思う。

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僕と妻は、よく「Tysons Corner Center」へ買い物へ行く。以前の記事でも紹介したが、DC近郊では一番大きい(多分)ショッピングモールである。Tysons Corner Centerの詳細はこちらへどうぞ↓

ワシントンDC近郊でお買い物。ショッピングモール5選+α

フラフラとお店を見て回っていた時のことである。kiosk形式のお店でVapeを売っていた。

まず「kiosk」の説明から…。アメリカではショッピングモールには、この「kiosk」という形式のお店がある(またはisland / key stand)。通常のテナントとして入っているのではなく、下の写真のように通路の真ん中に簡易的な店舗だ。日本の「キヨスク」もここから来ている?。ちなみに発音は「キオス」
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でVapeとは電子タバコである。アメリカでは結構流行っていて専門店も沢山ある。僕はタバコをやめ、ずっとこのVapeを吸っている。アメリカではニコチン入りリキッドが売っているので、結構タバコの感覚に近く気に入っている。その上、タールは0。ちなみに…、こういったショッピングモールで売っているVapeは基本的に割高なので、専門店で買うことをオススメするが…。

Vape好きの僕は、Vapeのリキッドが無くなりそうだったこともあり、そこに立ち寄っていた。店員の若い兄さんと話していると、彼は昔日本で生活したことがあるそうだ。「超かっこいい」とか微妙な日本語を使ってくれた笑。

ここでは「3個買うと1つおまけが付いてくる」という事だった。アメリカによくある感じの売り方だ。家にリキッドのストックがあまりない事もあり、結構大量に購入した。結局10本くらい購入したのだが(この店の通常ルールでいけば3本おまけ付き)、店員の兄さんはさらに3つも付けてくれた。

「え?なんで?そんなにくれるの?」と聞くと彼は、

「うん、いいんだよ。俺が日本に行った時、沢山の日本人に親切にしてもらって、助けてもらった。だから少しでも恩返しがしたいんだ。」

もちろんだが、僕が彼に何かをしたわけではない。きっと、その時彼を助けた人達も見返りなんて期待していなかっただろう。でもそういった目に見えない優しさは、彼の心にしっかりと染み込み、いつまでも感謝の気持ちとして残り続けているのだ。

「日本人に助けられたから、日本人に恩返しをしたい。」そういう事は今まで経験したことが無かったので、なんとも言えない気持ちになった。素直に嬉しかったし、胸が熱くなった。僕は日本人として恥ずかしくない行動を日々しているだろうか、アメリカ人ぶって格好つけていないだろうか。こうした事を経験したから、人に優しくするようになるという訳じゃないが、海外生活で忘れがちな日本人の親切心を思い出させてくれた。

本当に良い経験をした。

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